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investigación

  • Casi todos los antioxidantes de la fresa residen en sus pepitas

    Casi todos los antioxidantes de la fresa residen en sus pepitas | iloveaceite

    Investigadores del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (IFAPA), en colaboración con las universidades de Vigo (campus de Ourense) y de la Marche (Italia), han demostrado que el aquenio, es decir, las pepitas del fruto de la fresa, contiene la mayor cantidad de antioxidantes de éste. En concreto, un 81% del total contenido en la fruta. Estos compuestos se relacionan con una reducción del estrés oxidativo, implicado en los procesos de envejecimiento y muerte celular.

    El aquenio constituye el 7,5 por ciento del peso seco de la fruta de la fresa. “Por ello, resulta aún más llamativo que, pese a su tamaño, las pepitas contengan este poder antioxidante”, afirma a la Fundación Descubre la investigadora María Teresa Ariza, del área de Genómica y Biotecnología del Centro IFAPA de Churriana (Málaga).

    Los científicos han llegado a estos resultados a través de un proceso de simulación de una digestión realizado en laboratorio, lo que les ha permitido cuantificar los antioxidantes de aquenio y fresa que se liberan en el estómago e intestino. “Hemos realizado un estudio de bioaccesibilidad, para comprobar los componentes que estos productos desprenden en el estómago; y por otro lado, de biodisponiblidad, para conocer cuáles de éstos podrían pasar al torrente sanguíneo”, explica Ariza.

    Concretamente, los compuestos antioxidantes analizados en este trabajo han sido fundamentalmente fenoles, flavonoides y antocianos. “Éstos son algunos de los tipos de antioxidantes que hemos medido, aunque la fresa contiene más”, aclara la investigadora del IFAPA.
    Digestión in vitro

    La metodología empleada para llegar a estas conclusiones, publicadas en la revista International Journal of Molecular Sciences bajo el título ‘Strawberry Achenes Are an Important Source of Bioactive Compounds for Human Health’, hace referencia al proceso de simulación de una digestión in vitro.

    Ésta consiste en introducir en un vaso de precipitado – que son los que se utilizan principalmente en laboratorios para contener líquidos o sustancias químicas de distintos tipos – una cantidad determinada de fresas y aquenios con agua. Con una sonda se mide el ph o grado de acidez para disminuirlo a una cifra de 1.8, que es el mismo que tiene un estómago normal en ayunas. A esta mezcla, se le añade pepsina, la enzima encargada de digerir los alimentos. Todo esto es sometido a la misma temperatura del cuerpo, 36,5 – 37 grados centígrados.

    La composición se mantiene durante dos horas y de ella se extrae una pequeña porción de líquido, denominado fracción gástrica, que es la que se analiza y dónde se observan los compuestos antioxidantes que se desprenden del aquenio y de la fresa. “De esta forma, podemos saber qué parte de éstos se liberan e incluso podrían ser absorbidos por el organismo a nivel estomacal”, afirma la investigadora.

    El mismo procedimiento se ejecuta en la simulación de la digestión intestinal, la que se realiza en el intestino. “Colocamos en otro vaso de precipitado parte de la fracción gástrica junto a una membrana de diálisis. Ésta imita la pared del intestino delgado y cumple una función que, en primera instancia, podría acercarse a lo que ocurre cuando un alimento transita por este órgano. Con todo ello, conseguimos obtener una información más completa de lo que sucede en un proceso digestivo”, aclara María Teresa Ariza.

    Esta metodología ha permitido determinar que el aquenio, tras la digestión gástrica, libera una proporción de antioxidantes más elevada que la propia pulpa o parte roja de la fresa.

    Propiedades saludables

    Estudios anteriores han asociado el consumo de fresas con mejoras sobre la salud, como la prevención de la inflamación vascular, el estrés oxidativo, enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer u obesidad. “Estas propiedades ya se les atribuían a la fresa pero no a sus aquenios, lo que aporta un nuevo valor añadido al fruto”, asegura María Teresa Ariza.

    La finalidad de este trabajo es destacar la importancia de la fresa en su conjunto, como un alimento saludable. Asimismo se pone de manifiesto el valor del aquenio como producto biosaludable por sí mismo. Actualmente, durante el periodo de recolección hay productos finales de campaña que no se recogen o alcanzan precios muy bajos. “Con la valorización del aquenio, éste podría tener una salida comercial en la industria de procesado como un subproducto de interés”, afirma Ariza.

    Esta investigación – financiada y apoyada por el IFAPA, con la colaboración del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) del Ministerio de Economía y Competitividad; del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDE); y del Fondo Social Europeo (FSE) – contempla dos fases posteriores. En la primera, se determinará si los antioxidantes liberados en el organismo son capaces de cumplir la actividad que se le atribuye. El siguiente paso se centrará en la función antioxidante de aquenios y fresas en células procedentes del hígado.

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  • Nuevo método para detectar los aceites de oliva mezclados

    El Secretario General de UPA-Andalucía, Agustín Rodríguez, valora positivamente el nuevo método científico desarrollado por el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) para detectar las mezclas en los aceites de oliva, calificándolo como un avance sin precedentes en la apuesta por garantizar la autenticidad de los aceites de oliva a los consumidores.

    Agustín Rodríguez felicita al grupo de investigadores de la Estación Experimental del Zaidín (Granada) por esta técnica, que permitirá saber si una muestra de aceite procede realmente de la extracción de la aceituna de la variedad indicada o si se ha llevado a cabo alguna mezcla añadiendo otros aceites no declarados, lo que da lugar a un aceite de peor calidad.

    Este nuevo método es un paso fundamental en la constante lucha contra las mezclas en los aceites de oliva y en la apuesta por la calidad y, sobre todo, por garantizar su autenticidad de cara al consumidor.

    Según ha constatado UPA, los investigadores disponen de una base de datos que incluye más de 90 variedades de olivo de países como España, Túnez, Portugal, Italia, Grecia, Francia, Marruecos y Líbano, marcadores que permiten determinar el origen del aceite, hacerse una idea de su procedencia y constatar la posible mezcla de aceites procedentes del extranjero.

     

  • El aceite en polvo, nueva opción de futuro para el sector alimentario

    Vía La Crónica de Badajoz

    La investigadora Patricia Calvo ha realizado una tesis en el Departamento de Química Analítica de la UEX en la que aborda el estudio del proceso de microencapsulación de aceites vegetales con alto grado de insaturación, como el aceite de oliva y el aceite de nuez, una técnica que se aplica para preservar y proteger ingredientes creando micropartículas que envuelven materiales sólidos, líquidos o gaseosos.

    Conde, licenciada en Ciencia y Tecnología de los Alimentos, que trabaja actualmente en el Intaex, ha logrado demostrar que la microencapsulación es una herramienta útil para incorporar a mezclas alimentarias aceites saludables, como el oliva virgen extra o el de nuez, ricos en omega 3 y 6, muy reconocidos por su beneficio cardiovascular e inmunológico.

    Según la investigadora, "los beneficios que aportan las grasas buenas al organismo no se pierden en el proceso de transformación, permitiendo asimismo enmascarar los sabores desagradables de algunos aceites". Además, gracias al microencapsulamiento, el aceite tarda más en enranciarse que de manera líquida.

    Una técnica parecida se utiliza en EEUU, pero no en Europa, donde esta investigación es pionera. Ya hay varias empresas interesadas en desarrollarla, si bien Calvo reconoce que la crisis está frenando su puesta en marcha. El aceite en polvo está destinado a la industria agroalimentaria (sería caro para uso doméstico) para añadirlo a sopas, purés, y también para la alimentación de los hospitales.

  • El aceite de oliva combinado con una proteína de la sangre reduce el dolor

    nvestigadores del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo han descubierto que la combinación de una molécula del aceite de oliva con la albúmina --la principal proteína que contiene la sangre-- produce beneficios para tratar lesiones medulares al reducir la espasticidad y el dolor en el paciente, siempre dependiendo del tipo de lesión.

    El estudio se ha desarrollado en el centro hospitalario toledano por parte del Grupo de Función Sensitivo Motor, al frente del cual se encuentra el doctor Julian Scott Taylor y que se compone también por el biólogo Gerardo Ávila, la bioquímica Iriana Galán y el fisioterapeuta Julio Gómez.

    Dicho descubrimiento está siendo aplicado por el grupo de investigación de Scott en modelos de lesión medular en roedores, lo que les ha permitido, ha añadido el científico, observar que se producen tres efectos beneficiosos en los experimentos llevados a cabo hasta el momento.

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